Закрити
Купер Джеймс Фенімор
13 Липня 2007, 00:00 , Переглядів: 2923
FacebookTwitterLivejournal
Купер Джеймс Фенімор Фото: americansights.ru Купер Джеймс Фенімор

Вільяму Куперу щастило. Він отримав руку і серце чарівної дівчини з поважного сімейства Феніморів, а через декілька років зумів дешево купити сорок акрів землі в районі озера Отсего. На південному краю цього озера, там, де бере початок річка Саскуїханна, Купер заснував селище, без зайвої скромності назвавши його власним ім'ям. Коли чисельність населення в околицях Отсего досягла 35 чоловік, Вільям перевіз туди своїх численних дітей і домочадців. Був серед них і молодший син Купера Джеймс.

Нове селище здалося дитині раєм. Ще б - вікна їх просторого будинку виходили прямо на озеро. Взимку там можна було носитися по льоду на ковзанах; влітку вдосталь купатися, ловити рибу і плавати на човні. А ліс, цей безкрайній невинний ліс, з якого прямо на вулицю міг несподівано вискочити благородний олень!

Джеймс насолоджувався цією небаченою для хлопчиська свободою. Його щастя не затьмарювало навіть навчання в місцевій школі, яка, не дивлячись на єдиного вчителя, носила гучну назву Академія. Але те, що подобалося дитині, зовсім не надихало його батьків. Вільям Купер, що став на той час поважаним суддею, хотів зробити сина не диким ковбоєм, а ученим і вельми статечною людиною. На сімейній нараді було вирішено відправити Джеймса до знаменитого Йельського коледжу. Проте в стінах цього учбового закладу хлопець пробув зовсім недовго.

Одного разу йому прийшла в голову блискуча думка насипати в замочну щілину порох і піднести до нього сірник. Вибух, що пролунав, ознаменував собою кінець вченої кар'єри Джеймса.

Щоб хоч якось згладити примхливий характер нащадка, батько віддав хлопця у флот. Чотири роки, спочатку матросом, потім офіцером, Джеймс проплавав на кораблях і, напевно, так і залишився б моряком, якби не зустрівся з вісімнадцятирічною Сюзан Августою Де Лансі.

Юна міс давала згоду на шлюб лише за умови, що майбутній чоловік подасть у відставку і назавжди залишить мрії про флот. Купер не вважав за можливе сперечатися з коханою. Він купив невелику ділянку землі недалеко від маєтку батька і став потроху займатися сільським господарством.
І раптом, несподівано для себе і оточення, почав писати історичні романи.

Одного разу увечері Купер читав захворілій дружині прислану з Європи книгу. Оповідання було настільки убогим і нудним, що Джеймс не витримав: "Господи, та я сам вигадаю для тебе краще!", - в серцях заявив він дружині. Місіс Купер, зрозуміло, не повірила. Вже вона-то знала, що її чоловік і за написання листів сідає зі стонами. Але Купер несподівано виявив упертість. За декілька місяців він написав сентиментальний роман під назвою "Обережність". А потім, за порадою друзів і знайомих, навіть зважився його надрукувати. Звичайно, "Обережність" не була шедевром. Але нерозпещеному авторові вже сам факт видання книги показався успіхом.

Окрилений, він вирішує продовжити свої заняття літературою і цього разу написати американський історичний роман. Треба сказати, що в ті часи на батьківщині Купера національної літератури майже не було. В усякому разі, у англійських критиків були всі підстави патетично запитувати:

"Хтось коли-небудь читав достовірно американську книгу або дивився справжню американську п'єсу?.. Де їх Скотти, Кемпбелли, Байрони, Мури і Кребби?.."

Отже Купер поставив перед собою дійсно грандіозне завдання. Сюжет нової книги підказав йому хороший знайомий, що колись служив в Комітеті з безпеки. Джон Джей любив згадувати, як під час війни за незалежність США зустрічався з таємними агентами, що приносили дані про пересування англійців. Ось такий-то агент і перетворився у Купера в героя "Шпигуна" - першого американського історичного романа. Але одна, нехай навіть вдала, книга ще не створює національної літератури. І Купер знов береться за перо. Цього разу він пише "Піонерів" - роман з історії освоєння американських земель. Тут читачі вперше зустрічаються з прославленими героями - "блідолицим" мисливцем Натті Бампо і його вірним товаришем індійцем Чингачгуком. Видання романів приносило Куперу славу, але, на жаль, не гроші. Одного разу справа дійшла навіть до опису майна, яке за чистою випадковістю не було продано з молотка. Постійне безгрішшя заважало Куперу здійснити і свою мрію - подорож до Європи.

Лише через декілька років, розплатившись з боргами, письменник зміг відправитися з сім'єю до Франції. Перед від'їздом він, виконуючи бажання матері, попросив у влади дозволу називатися Джеймс Фенімор Купер.

У Європі письменника чекав сюрприз. Одного разу, виходячи з готелю, він побачив якогось літнього чоловіка.

"Мені навіть здалося, що його обличчя мені знайомо", - згадував письменник. "Ми розійшлися, розкланявшись. коли незнайомець раптом зупинився і запитав французькою: "Чи не можу я бачити пана Купера?" І додав: "Моє ім'я Вальтер Скотт".

Це була нечувана честь. Всесвітньо відомий письменник спеціально приїхав з Лондона, щоб зустрітися з тим, кого критики називали "американським Вальтером Скоттом". Купер насолоджувався життям в Європі. Він об'їздив Францію, Італію, Швейцарію, Англію і лише через сім років зважився, нарешті, повернутися додому.

Зустріч з батьківщиною не принесла письменникові радості. Америка після знайомства з Європою вже не здавалася райською землею.

"Я розійшовся з своєю країною.", - із сумом признавався Фенімор Купер. А американці? Американці могли пробачити письменникові все, окрім нападок на їх улюблену демократію. Незадоволеність Купером вилилася у відчайдушне газетне цькування. Критика, не соромлячись, висміювала його, а після виходу "романтико-сатиричного" романа "Монікіни" і зовсім оголосила письменника божевільним. Судові справи, які Купер порушував проти найзавзятіших редакторів, лише підливали масла у вогонь.

Письменник розумів причини газетного галасу, але все таки не міг залишатися байдужим до висловів про те, що "автор списався". Напевно, щоб довести зворотнє собі і читачам, він продовжував складати романи про Шкіряну Панчоху. Майже з кожною книгою його герой ставав молодше, а оповідання все сумніше і романтичніше.

І все-таки ніщо не могло примусити Купера здатися. Він як і раніше не бажав приховувати своїх політичних поглядів і продовжував оббивати пороги судів. А то, що жителі рідного Куперстауна вважали літературу просто дурістю, не заважало йому працювати над черговим твором. Остання товста книга Купера "Історія Нью-Йорка" вийшла всього за декілька місяців до смерті автора.

Видалити Відміна
Забанити Відміна